«Кеплер» обнаружил девять планет, где может зародиться жизнь, — НАСА

«Кеплер» обнаружил девять планет, где может зародиться жизнь, — НАСА | Русская весна

Ученые НАСА объявили об открытии 1284 планет, «пойманных» воскрешенным телескопом «Кеплер», девять из которых находятся в так называемой «зоне жизни» — особой зоне в окрестностях звезд, где может существовать вода в жидком виде и где может в теории зародиться жизнь.

«Главный вопрос — одни ли мы во вселенной. Наука может дать ответ на этот вопрос. Первый шаг найти планеты, каталогизировать их и понять, какие из них могут поддерживать жизнь», — заявил Пол Герц (Paul Hertz), руководитель астрофизического департамента НАСА.

Телескоп «Кеплер», специально предназначенный для поиска экзопланет, был запущен в мае 2009 года. Аппарат постоянно следил за звездами в небольшой области неба в районе созвездия Лебедя и искал планеты, фиксируя слабые колебания яркости этих звезд при прохождении планет по диску светила. В мае 2013 года телескоп вышел из строя, однако специалисты нашли способ продолжить его работу в рамках так называемой миссии K2.

В мае прошлого года НАСА официально одобрило воскрешение телескопа и продлило его финансирование на два года. В декабре «Кеплер» совершил свое первое открытие «второй жизни» — он обнаружил экзопланету-суперземлю HIP 116454b в созвездии Рыб.

До поломки «Кеплер» был направлен в одну точку космоса и следил лишь за небольшим уголком неба, который расположен на стыке созвездий Лебедя и Лиры. После «воскрешения» телескоп следит за разными участками небосвода, так как специалистам НАСА приходится постоянно поворачивать его таким образом, чтобы солнечный свет не попадал в объектив телескопа.

Сегодня научная команда «Кеплера» заявила об открытии и подтверждении существования 1284 планет, ранее неизвестных астрономам, что удвоило число экзомиров, открытых «Кеплером» во время его основной миссии и после «воскрешения» телескопа.

Сразу девять планет из этого списка, как рассказала Натали Баталья (Natali Batalha), научный руководитель миссии «Кеплер», оказались в так называемой «зоне жизни» — особом наборе орбит вокруг звезд, где вода может существовать в жидкой форме, и где возможны реакции, положившие начало жизни на Земле.

Конечно, само по себе наличие таких условий не говорит о том, что на этих планетах существует жизнь — вполне возможно, что часть этих планет постоянно смотрит одной стороной на их звезды, что делает их малопригодными для жизни, а часть супер-Земель из этой «девятки» может оказаться небольшими газовыми гигантами.

«Меня больше всего интригует планета Kepler-1229b (нижний правый угол диаграммы) — по своим размерам она почти равна Земле, она вращается вокруг солнцеподобной звезды и находится почти посредине „зоны жизни“. Еще интересна планета Kepler-1638b — она чуть больше Земли, где-то на 30%, и она вращается вокруг звезды, которая чуть больше и ярче, чем Солнце», — рассказала Баталья.

Изучение этих планет, как добавил Пол Герц, станет реально возможным только после вывода на орбиту двух наследников «Кеплера» — охотника за планетами TESS, прямого продолжателя его дела, и замены «Хаббла», телескопа «Джеймс Уэбб», который впервые сможет попробовать на вкус воздух на подобных планетах, изучить их химический состав и получить первые снимки.

Пока эти телескопы не будут запущены, «Кеплер» будет продолжать свою работу, несмотря на все технические сложности, которые он пережил в 2013 году и в апреле этого года, когда аппарат ушел в безопасный режим, чрезвычайно затратный с точки зрения затрат топлива. По текущим прогнозам НАСА, зонд сможет проработать на орбите еще как минимум 1,5 года, если не будет других ЧП.