((__lxGc__=window.__lxGc__||{'s':{},'b':0})['s']['_198116']=__lxGc__['s']['_198116']||{'b':{}})['b']['_589600']={'i':__lxGc__.b++};

Американские ученые создали компактный ядерный реактор для базы на Марсе

Американские ученые создали компактный ядерный реактор для базы на Марсе | Русская весна

Американские инженеры рассказали о создании ядерного реактора мощностью в 333 киловатт размером с пианино, приспособленного для работы в условиях Марса и способного обеспечивать базу средних размеров энергией и теплом на протяжении 15 лет, говорится в статье, опубликованной в журнале Annals of Nuclear Energy.

В последние годы ученые и инженеры НАСА и других космических агентств мира активно обсуждают планы по постройке постоянных обитаемых баз на поверхности Луны и Марса.

Главным ключом к обеспечению их автономности и удешевлению их постройки специалисты НАСА считают технологии трехмерной печати, позволяющие использовать воду и местные ресурсы — почву, горные породы и газы из атмосферы — для постройки зданий базы прямо на «месте».

Подобные принтеры, как показывают опыты на борту МКС и на Земле, позволяют напечатать почти все, что нужно для жизни колонистов на Марсе, за исключением одной самой главной вещи на базе — источника питания, чья мощность была бы достаточной для обеспечения работы самого 3D-принтера, а также питания и обогрева всей базы.

Аканша Кумар (Akansha Kumar) из Национальной лаборатории Айдахо (INL) в Айдахо-Фоллс (США) уже более пяти лет работает над созданием компактных ядерных реакторов, которые можно было бы отправить на орбиту и посадить на поверхность Луны или Марса.

К примеру, в 2011 году ученые из этой лаборатории рассказали о создании своеобразного «ядерного чемодана», компактного реактора мощностью в 40 киловатт, чья длина составляет всего 30 сантиметров, а ширина — около 15 сантиметров.

В своей новой работе Кумар и его коллеги повысили мощность своего реактора на порядок, заметно поменяв его конструкцию и приспособив его для работы на поверхности Марса. В качестве ядерного топлива в этом реакторе служит специальный сплав низкообогащенного урана и керамики, содержащий в себе 15% урана-235, упакованный особым образом в специальную оболочку из карбида циркония и вольфрама.

В качестве охлаждающей жидкости используется необычный для Земли материал — сверхохлажденный углекислый газ, который можно напрямую добывать из атмосферы Марса, состоящей на 99% из этого вещества. Так как температуры воздуха на Марсе очень низки по сравнению с Землей, подобная процедура не потребует много энергии.

Данный реактор, по словам ученых, будет вырабатывать примерно 1,6 мегаватт тепловой энергии, около 20% которой будет конвертироваться в электричество, а остальная энергия — выделяться в окружающее пространство.

Для того, чтобы он беспрерывно работал на протяжении 15 лет, инженеры INL вставили между слоями ядерного топлива специальные «матрасы» из диоксида урана-238. Он облучается нейтронами, возникающими в ходе распада урана-235, и превращается в плутоний-239. Этот плутоний взаимодействует с нейтронами и постепенно распадается, поддерживая мощность реактора на номинальном уровне по мере выгорания урана-235.

Как и предыдущий «ядерный чемодан» INL, данный реактор будет обладать весьма скромными габаритами — размеры его активной зоны составляют всего 80 на 134 сантиметра, что позволит уместить все устройство в корпус размером с пианино или даже в меньшие габариты.

Безопасность работы этого «ядерного пианино» обеспечивается тем, что его ключевая часть — гидрид циркония, замедлитель нейтронов, позволяющий атомам урана-235 взаимодействовать с ним — не выдерживает нагрева до высоких температур. Соответственно, если реактор выйдет из строя, гидрид циркония раскалится до критической отметки, распадется на цирконий и водород, после чего распады урана естественным образом прекратятся.

Авторы статьи полагают, что их ядерный реактор может стать одним из самых дешевых и универсальных источников питания, способных обеспечить энергией марсианские базы и космические корабли на протяжении десятилетий без замены топлива, и на протяжении еще большего времени — при его обновлении.